Geheimzinnigheid rond mogelijke overname ADO

Een maand geleden meldde ADO Den Haag dat het overeenstemming had bereikt met Globalon Football Holdings over een overname. Toch is de club nog altijd in Chinese handen. VI dook in de Haagse machtsstrijd en probeerde de Spaanse plannen van ADO te ontrafelen. ‘Ik krijg niet de indruk dat er opeens vijf nieuwe spelers komen.’

De ooievaar vliegt verder. Het was een leuke vondst van het Haagse socialmedia-team, begin november. Een ooievaar met een groen-geel hangertje om de nek spreidde zijn vleugels. De uiver symboliseerde de aandelenoverdracht. Hij verliet zijn verwaarloosde, Chinese nestje en ging op zoek naar een beter onderkomen. In het bijgevoegde persbericht communiceerde de club dat zij overeenstemming had bereikt met Globalon Football Holdings (GFH) over de volledige overname van de NV ADO Den Haag. ‘We hebben een partij gevonden die ADO Den Haag verder gaat helpen’, werd interim-directeur Edwin Reijntjes geciteerd. ‘Ik heet onze nieuwe eigenaar van harte welkom.’

Op basis van het persbericht kopten mainstream media massaal dat ADO in Amerikaanse handen was gekomen. En dat terwijl tot op de dag van vandaag het Chinese United Vansen grootaandeelhouder is. De overname is nog altijd niet rond. Toch denkt iedereen in Den Haag dat binnen afzienbare tijd de stars and stripes langs de A12 zullen wapperen. In het Cars Jeans Stadion vallen termen als wederopbouw en Eredivisie-voetbal. Maar is dat realistisch?

ADO in Spaanse handen?

Eerst maar even wat ruis wegnemen. Globalon Football Holdings staat ingeschreven bij de Spaanse Kamer van Koophandel. ADO komt dus mogelijk in Spaanse en niet in Amerikaanse handen. De club leek te worden overgenomen door het Amerikaanse Bolt Football Holdings. De Haagse clubleiding onderhandelde met deze partij, maar toen de contracten werden opgesteld stond er bij het stippellijntje Globalon.

Bolt is het moederbedrijf, maar Globalon is de partij die wordt gevraagd keiharde euro’s op tafel te leggen

De Spaanse investeringsmaatschappij is de Europese tak van het Amerikaanse Bolt. Grote man achter het concern is miljardair David Blitzer. Samen met gelijkgestemden participeert hij in diverse sportteams, waaronder de Phoenix Suns en de Philadelphia 76ers. Ook wordt er gewerkt aan een voetbalportfolio. Blitzer zou momenteel betrokken zijn bij de aankoop van Real Salt Lake, in Europa heeft de groep belangen in onder meer Waasland-Beveren, Crystal Palace, FC Augsburg en Estoril. Bolt is het moederbedrijf, maar Globalon is de partij die wordt gevraagd keiharde euro’s op tafel te leggen.

Op 4 november communiceerde ADO de aanstaande overname door middel van een wollig persbericht. ‘Het doel van ADO Den Haag moet zijn om opnieuw een belangrijke speler in de stad en de regio te worden, en zijn supporters stabiele en positieve resultaten te bieden’, lazen we.

Zes alinea’s open deuren, geen concrete plannen. Gelukkig was er ook nog een interview met Reijntjes bij ADO TV. In de uiteindelijke YouTube-productie moest wel worden geknipt, aangezien de bestuurder meermaals over Bolt in plaats van Globalon sprak. Dit filmpje is formeel het enige wat de club over Globalon heeft prijsgegeven. ‘Ze hebben een duidelijke visie’, horen we Reijntjes zeggen. ‘ADO Den Haag moet terug naar de Eredivisie, dat lijkt me vrij duidelijk. Maar ook met een herkenbare speelstijl, met veel jeugd en – ik durf het bijna niet te zeggen, omdat het heel gevoelig ligt – met een positie tussen zeg maar de achtste en twaalfde plaats in de Eredivisie. Daar moeten we stabiel kunnen spelen. Dat is het doel van Globalon op de korte termijn.’

Hoe serieus is Globalon eigenlijk?

Dat gaat er na die jaren onder United Vansen natuurlijk in als koek. Maar als we één ding hebben geleerd van Nederlandse overnames, dan is het wel dat je de champagne niet te vroeg moet ontkurken. Zo voorspelde Merab Jordania een Arnhemse landstitel en zou Roda JC met de Russische schoonspringer Aleksei Korotaev de Champions League ingaan. Hoe serieus is Globalon eigenlijk? Hoeveel geld wil het in de club steken en wie gaan er aan de touwtjes trekken?

Toekomstplannen kunnen pas openbaar worden gemaakt als alle handtekeningen staan. Dat proces loopt nog

In de zoektocht naar antwoorden richten we ons eerst tot de Haagse clubleiding. De laatste maanden komen we dan steevast uit bij woordvoerder Ronald Florisson. Hij vertelt dat hij onlangs uitgebreid heeft geluncht met Ignacio Beristain, een Spanjaard die zichzelf voorstelde als de COO van Globalon. ‘En daar heb ik hem verteld dat er de nodige interviewverzoeken zijn’, aldus Florisson. ‘Maar zoals je zelf waarschijnlijk ook al hebt gezien is er online weinig te vinden over Bolt en Globalon. Dat is een bewuste keuze. Meneer Beristain zei: “Het spijt me. Onze policy is dat niet wij op de voorgrond treden, maar de clubs”.’ Kan Florisson ons dan misschien vertellen wat de Spanjaarden van plan zijn? ‘Toekomstplannen kunnen pas openbaar worden gemaakt als alle handtekeningen staan. Dat proces loopt nog.’

Precies deze geheimzinnigheid werd United Vansen jarenlang verweten. Aangezien we toch meer willen weten, proberen we via diverse kanalen contact te leggen met deze Beristain. Tevens dienen we een interviewverzoek in bij Reijntjes. Florisson is weinig hoopvol. ‘Je moet waarschijnlijk nog even geduld hebben.’

Waasland – Beveren

Wachten op antwoorden. Het lijkt een goed moment om even bij de buren te gluren. In de nazomer van 2020 maakte Waasland-Beveren bekend dat 97,48 procent van de aandelen werd overgenomen door Bolt Football Holdings. De Amerikanen legden zo’n 8,5 miljoen euro op tafel voor stamnummer 4068. Beveren was een bescheiden speler in België, vechtend tegen degradatie. De laatste jaren kozen steeds meer collega-clubs voor een buitenlandse overname. En dus ging op een dag ook in het Freethielstadion het Te Koop-bord in de voortuin. Bolt dan wel Globalon, hapte toe. Het persbericht doet ons ergens aan denken. ‘De investeerders hebben de wens gedeeld om Beveren naar nieuwe hoogtes te brengen, zonder de identiteit en lokale verankering met de club te verliezen.’

De nieuwe eigenaar ging vooruitstrevend van start. Een Franse Amerikaan, Antoine Gobin, werd aangesteld als CEO én de Spanjaard Miguel Torrecilla werd sportief directeur. Deze voerde voor de overname al diverse gesprekken binnen de club. Iets wat Beristain nu in Den Haag doet.

De Bundesliga is vlakbij, de Nederlandse topclubs zijn dat ook en je zit hier op drie uur van Parijs. Hoe ver is Engeland via de tunnel?

Wanneer we Sportmagazine-collega Peter t’Kint vertellen over de Haagse overname en de geheimzinnigheid rondom de plannen, schiet hij in de lach. ‘Dat verhaal komt mij bekend voor. Dat is hier ook zo gegaan.’ Maandenlang was het voor onze collega’s onduidelijk wat Bolt dan wel Globalon in België kwam doen. Het was Torrecilla die zich voor het eerst in zijn kaarten liet kijken. ‘Dit is een zone met een ongelooflijke visibiliteit’, antwoordde hij op de vraag waarom ze uitgerekend naar Beveren waren getrokken. ‘De Bundesliga is vlakbij, de Nederlandse topclubs zijn dat ook en je zit hier op drie uur van Parijs. Hoe ver is Engeland via de tunnel? Dit is een strategische plek om talent aan de voetbalwereld te laten zien. Daarom kopen investeerders hier een club. De wet laat het toe, en een ploeg is hier nog goedkoop.’

Ze hebben een eigen soort City Group voor ogen. Dat staat alleen nu nog in de kinderschoenen

We horen over investeringen op het Freethiel. Niet zozeer in de selectie, maar wel in het stadion en op het gebied van data en scouting. De hiërarchie binnen de club veranderde snel. De nieuwe clubleiding pakte de regie, het overgebleven Belgische kader mocht enkel adviseren. De Spaanse td verdween overigens al na drie maanden en werd opgevolgd door de Zwitser Roger Stilz. Hij vertelde collega Peter t’Kint over de grotere missie van Bolt. ‘Eerst waren ze binnen de club nog heel vaag over het wereldwijde netwerk. Stilz bevestigde dat het doel was te gaan samenwerken, met spelers te gaan schuiven. Ze hebben een eigen soort City Group voor ogen. Dat staat alleen nu nog in de kinderschoenen.’

Vriend en vijand is het erover eens dat de structuur binnen de club wél verbeterd is

Waasland-Beveren degradeerde uiteindelijk naar de Eerste Klasse B. Ondanks talloze geruchten en boze fans, bleven de buitenlandse investeerders de club trouw. Opvallend is wel dat vrij recent de laatste Belgische aandeelhouders hun aandelen van de hand deden. Dit mede omdat de ‘lokale verankering’ zou zijn losgelaten. Ook Stilz is alweer vertrokken. Waasland-Beveren is toe aan zijn derde sportief directeur sinds de overname. ‘Het was een onrustig jaar’, beaamt t’Kint. ‘Ze hebben zeker opstartproblemen gekend. Aan de andere kant is vriend en vijand het erover eens dat de structuur binnen de club wél verbeterd is. De club doet nu mee om promotie op het tweede niveau.’

Spil in het verhaal

Bij onze zuiderburen zijn ze gematigd tevreden. De overname kon degradatie niet voorkomen, het verloop is groot en de buitenlandse mogendheden hebben alle macht naar zich toe getrokken. Tegelijkertijd bleef Globalon de club in moeilijke tijden trouw en is er een professionaliseringsslag gemaakt. En dan moet het City Group-model nog verder worden uitgerold. Ook wordt er gewezen naar het bescheiden Estoril, dat momenteel indruk maakt in Portugal.

Het zou een blauwdruk kunnen zijn voor ADO. De spil in het Haagse verhaal lijkt Beristain. Hij bivakkeert al enige tijd in Nederland en is de club aan het doorlichten. Beristain bekijkt trainingen, voert talloze gesprekken met medewerkers en had zelfs al een onderhoud met de gemeente. Bijzonder, aangezien de aandelen nog in Chinese handen zijn.

We hoeven op de korte termijn geen grote veranderingen hoeven te verwachten

We zijn benieuwd naar het verhaal van de Bask. De man die zich in Den Haag voorstelde als de COO van Globalon is tevens president van Estoril. Hij gaat echter niet in op onze avances. Wel komen we erachter dat hij recent heeft kennisgemaakt met de selectie van ADO. Misschien heeft hij daar meer verteld. Op 18 november stapte Beristain het spelershome binnen. ‘Het was een soort kennismaking’, vertelt verdediger Daryl Janmaat. ‘Een globaal verhaal over wat de plannen voor de komende tijd zijn. Wat mij is bijgebleven, is dat we op de korte termijn geen grote veranderingen hoeven te verwachten. Verder hoopt hij net als wij dat we snel weer naar de Eredivisie gaan.’

Er is nog altijd niks getekend

We horen dat de play-offs dit seizoen het grotere doel zijn én dat de aanstelling van een technisch directeur prioriteit heeft. Gezien de ervaringen bij Waasland-Beveren geen overbodige luxe. Toch hoeven we in de winterse transferperiode geen bus vol exotische nieuwelingen te verwachten. ‘Ik kreeg niet de indruk dat er opeens vijf nieuwe spelers komen, nee’, zegt Janmaat. ‘Maar ze zullen vast kijken wat er deze winter mogelijk is. Veel hangt ook af van hoe snel alles is afgerond. Hij hield namelijk wel een duidelijke slag om de arm; er is nog altijd niks getekend.’

Geldkraan

Het zal een reden zijn waarom Beristain naar de buitenwereld zo terughoudend is. Maar dan weten de ADO-fans nog altijd niet wat ze kunnen verwachten.

Het doorgaans goed geïnformeerde supportersplatform The Hague City Firm

Veel hangt af van investeringen. Blitzer heeft diepe zakken, maar de geldkraan in België is nooit volledig opengegaan. Het doorgaans goed geïnformeerde supportersplatform The Hague City Firm meldde onlangs dat er voorlopig maximaal zes miljoen euro wordt overgemaakt naar Den Haag. Iets wat de club uiteraard niet wil bevestigen.

Stel dat het bedrag klopt. Dan wordt het voor ADO lastig een stabiele middenmoter in de Eredivisie te worden. Dat blijkt uit een recente doorrekening. De gemeente schakelde onlangs een extern bureau in om te helpen bij het ADO-dossier. Zij kwamen tot de conclusie dat de club tussen de vijftien en twintig miljoen euro nodig heeft om structureel verder te komen. Allereerst zijn er kosten. De schuldeisers moeten worden afbetaald, de stadionhuur is nog altijd niet verlaagd, er is gesproken over reorganisatie en er zijn de laatste maanden flink wat juridische kosten gemaakt.

Hieronder valt ook het uurloon van herstructureringsdeskundige Jeroen Reiziger.

Globalon zou flink zijn geschrokken van de diverse juridische nota’s die er liggen, volgens goed ingevoerde bronnen inmiddels oplopend tot zo’n zevenhonderdduizend euro. Hieronder valt ook het uurloon van herstructureringsdeskundige Jeroen Reiziger.

Om vervolgens stappen te maken en niet over twee jaar weer bij de gemeente te hoeven aankloppen, moet er ook worden geïnvesteerd. In de organisatie, infrastructuur, maar ook de selectie. En dat geld moet buiten Den Haag worden gevonden.

Als Globalon inderdaad naar de subtop van de Eredivisie wil, zal het meer dan zes miljoen op tafel moeten leggen

Er wordt vrij romantisch gesproken over een voetbalclub in de derde stad van ons land, maar modellen laten zien dat het verzorgingsgebied helemaal niet zo groot is. De stad heeft een internationaal karakter, maar veel buitenlandse bedrijven en expats hebben niks met lokaal voetbal. Bovendien bevinden zich in de regio veel grote amateurclubs én kiezen veel supporters voor het nabijgelegen Feyenoord. Als Globalon inderdaad naar de subtop van de Eredivisie wil, zal het meer dan zes miljoen op tafel moeten leggen.

De jaaromzet van Globalon is minder dan twee miljoen euro

We krijgen intussen een uitdraai van de Spaanse Kamer van Koophandel toegestuurd, waaruit zou blijken dat de jaaromzet van Globalon minder dan twee miljoen euro is. We zijn dus benieuwd naar de financiële mogelijkheden, de rol van Bolt en hoe dit contractueel is vastgelegd. Het is iets waar ook de Licentiecommissie van de KNVB naar zal kijken. We zouden het graag Reijntjes voorleggen, maar op ons interviewverzoek is nooit meer een antwoord gekomen.

En dus blijft het gissen. Een kleine maand nadat de interim-directeur Globalon welkom heette bij de club, zijn de ADO-plannen nog altijd staatsgeheim. Alle betrokkenen verschuilen zich achter het feit dat de overname formeel nog altijd niet rond is. Tegelijkertijd weerhoudt dat Beristain er niet van de complete organisatie door te lichten, beloftes te doen aan de selectie en met trainer Ruud Brood te spreken over mogelijke winterse versterkingen. De Haagse ooievaar mag dan zijn uitgevlogen en hopen op de Spaanse zon, hoe het nestje er precies uit komt te zien en wanneer hij erin kan trekken, is nog hoogst onzeker.

De kraker die een woning probeert door te verkopen

Zoals gezegd is de overname van ADO Den Haag door Globalon Football Holdings nog altijd niet afgerond. De Haagse directie heeft overeenstemming bereikt over de volledige overname, maar er zijn twee ontbindende voorwaarden opgenomen. De KNVB moet groen licht geven én de WHOA-procedure moet succesvol worden afgerond.

UVS is niet betrokken geweest bij de verkoop aan Globalon

Deze WHOA, die ADO eerder dit jaar startte, is bedoeld om schulden te herstructureren. Er moet een crediteurenakkoord worden bereikt en er moet een oplossing worden gevonden met de huidige grootaandeelhouder United Vansen (UVS). Zij zijn niet betrokken geweest bij de verkoop aan Globalon. In feite heeft de huurder, in dit geval ADO, stiekem de woning doorverkocht. Critici spreken van een kraker, aangezien de club momenteel geen huur betaalt.
De twee partijen liggen overhoop. ADO heeft nog ruim twee miljoen euro tegoed uit China, UVS verwijst naar een achterstallige lening van 1,2 miljoen euro. Recent deed de club een poging de aandelen over te nemen. ADO bood één euro. Peking weigerde. Een woordvoerder laat weten dat er nu wordt gekeken of de aandelen via de WHOA afgepakt kunnen worden.

De aandelen ADO zijn een eigendom, net als een auto of een fiets. Die kan je niet zomaar afpakken

Christiaan Mensink, een ervaren procesadvocaat die de eerste WHOA-procedure ooit deed, denkt dat dit niet zo eenvoudig gaat. ‘De aandelen ADO zijn een eigendom, net als een auto of een fiets. Die kan je niet zomaar afpakken. De WHOA is een wet en daarin staat niet iets over een traject waarin je zomaar aandelen af kunt nemen.’ De enige uitweg die Mensink ziet is verwatering van aandelen. Uiteindelijk moet de rechter daarmee instemmen. En dat kan ook verkeerd aflopen voor ADO.
‘De directie van ADO doet er verstandig aan de grote zaken te regelen alvorens ze naar de rechtbank gaan. Dus ook met United Vansen. Anders wordt het echt te tricky’, stelt Mensink.

Bron: VI PRO

Door: Stef de Bont

Openstaand
  • Aandelen transfer

  • Aftreden huidige bestuur & directie
  • Toekomstvast plan
Voltooid
  • Nieuwe koper vinden

  • Licentie veiligstellen
  • Begroting geaccordeerd krijgen

Dit artikel delen? Kies uw favoriete platform.

Commentaren

Artikel commentaren

Om commentaar te kunnen geven op een artikel op de site dient u zich aan te melden. Reageer normaal! Afzeiken of scheldpartijen worden niet getolereerd.

Gerelateerde artikelen

Als je dit artikel interessant vindt, bekijk dan ook eens deze artikelen.

Home pagina